Trasladan mercurio desde San Juan a Chile

Trasladan mercurio desde San Juan a Chile

El material, de alta toxicidad, pasará por seis provincias argentinas que ni fueron informadas.

La empresa minera Andina del Sol, alianza comercial de la canadiense Barrick Gold y la china Shandong Gold, está trasladando 100 toneladas de mercurio desde la mina Veladero, que opera en San Juan, hasta el puerto de Santiago de Chile. EL objetivo final es que llegue a Alemania, donde serán enterrados en una mina de sal, luego de un tratamiento que se hará en Suiza, donde el material será convertido de líquido a sulfuro de mercurio para solidificarlo. La operación despertó la alerta de organizaciones ambientalistas, quienes reclamaron la falta de información oficial al respecto ya que el producto, que viaja en botellones de acero colocados en contenedores que son trasladados por camiones, pasará por seis provincias del noroeste argentino. Los reclamos no son solo por saber las medidas que se implementan para el transporte a temperatura ambiente de esta sustancia altamente contaminante, que partió el miércoles por la madrugada de San Juan, sino también para conocer que hará la compañía Andina del Sol con las 340 toneladas de mercurio que tiene acopiadas desde el 2012. Recién ayer jueves, ante la alarma encendida por vecinos organizados de algunas localidades, la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Nación dio explicaciones. El titular del área, Juan Trebino, explicó que “durante varios años el mercurio se exportó, se transportó y comercializó, y nadie decía nada cuando salía el mercurio elemental con más de 99 por ciento de pureza. Posteriormente, cuando se empezaron a discutir convenios internacionales que regulen su utilización, muchos países dejaron de comprarlo y todos los que lo generaban debieron empezar a acopiarlo porque no había una solución integral. En el medio, sale el tratado de Minamata (Japón-2013) para eliminar su uso, que la Argentina ratificó en 2017, y en ese marco y el del Convenio de Basilea, que regula el transporte internacional de residuos peligrosos, se empieza a buscar soluciones”. Añadió que las soluciones son dos: acopiar el material o exportarlo a algún país que tenga la tecnología adecuada para tratarlo. La empresa Veladero fue la causante de tres derrames entre los años 2015 y 2017, hechos por los que recibió varias denuncias. El operativo de traslado es responsabilidad de la firma suiza Batrec, y el mercurio podría estar dejando hoy nuestro país para pasar a Chile por el Paso de Jama en Jujuy. Durante su viaje, fue monitoreado por la policía ambiental de cada jurisdicción. Enrique Viale, abogado de la Asamblea de Jáchal, informó que el Secretario de Ambiente de Nación, Sergio Bergman, tiene una causa en su contra en el juzgado de Claudio Bonadío por la acumulación de las 340 toneladas de mercurio que posee la minera Andina del Sol, aunque esta denuncia fue desestimada por la cartera gubernamental del rabino. Para Viale, se debería haber informado y alertado a las poblaciones por donde “transita el operativo de traslado”. El letrado remarcó que el acopio de mercurio “es una bomba de tiempo”, y recordó que “ley de Glaciares prohíbe el acopio de residuos peligrosos sobre glaciares y ambientes periglaciares, que es la zona en la que está asentada Veladero. Por esa acumulación ilegal de mercurio en la Barrick, que está en la cuenca de río Desaguadero, denunciamos a Bergman por incumplimiento de los deberes de funcionario público, y la fiscal Alejandra Mángano requirió la instrucción”.