Casa de Piedra, un pueblo nuevo en un lugar milenario La Villa Tur√≠stica Casa de Piedra se encuentra situada en el departamento de Puel√©n, en el extremo suroeste de la provincia de La Pampa. Est√° enclavada sobre uno de los m√°rgenes del r√≠o Colorado, a la vera del lago artificial m√°s grande de la provincia. Actualmente, posee una poblaci√≥n de 154 habitantes (seg√ļn el censo del a√Īo 2.010). La Delegaci√≥n Comunal fue creada por ley N¬į 2112 del 8 de Julio del 2004 y constituye el m√°s importante desaf√≠o del gobierno pampeano, que contempla la producci√≥n de un polo productivo-tur√≠stico con toda la infraestructura y los servicios necesarios para el desarrollo de un lugar estrat√©gico en la Patagonia Argentina. La fundaci√≥n de este pueblo, que es el m√°s nuevo del pa√≠s, se realiz√≥ de manera oficial el 30 de noviembre del a√Īo 2006. No solamente es paso obligado para las personas que intentan viajar desde la Patagonia hacia los destinos m√°s norte√Īos del pa√≠s como para aquellas que bajan con la intenci√≥n de conocer los lagos del sur, sino que aqu√≠ tambi√©n pueden llevarse a cabo actividades deportivas, n√°uticas; se puede aprovechar los miradores panor√°micos, recorrer los circuitos urbanos e hist√≥ricos y, adem√°s de servir como lugar de descanso y relajaci√≥n, puede disfrutarse de su amplio acervo de historia arqueol√≥gica y cultural. Toponimia Casa de Piedra es la traducci√≥n de la expresi√≥n mapuche ‚Äúruca-kura‚ÄĚ, top√≥nimo de uso frecuente en las √°reas pampeano-patag√≥nicas y andinas. Existen dos versiones sobre su origen: la primera indica que se debe a una vivienda, que cumpl√≠a la funci√≥n de puesto, cuyas paredes hab√≠an sido construidas con piedra perteneciente a los restos de bloques de calc√°reo que pueden conseguirse con facilidad en las bardas de la angostura; la segunda versi√≥n es la considerada como verdadera y se relaciona con el uso reiterado del top√≥nimo que hac√≠amos referencia m√°s arriba, ya que en la zona hay una abundancia de cuevas, abrigos o ‚Äúaleros‚ÄĚ en las bardas o escarpas de las mesetas que pudieron haber sido usadas por los hombres antiguos como refugio. Diversos estudios arqueol√≥gicos y antropol√≥gicos se√Īalan que estas ‚Äúcasas de piedra‚ÄĚ, en su mayor√≠a, poseen vestigios de pinturas rupestres, lo que da la pauta de una poblaci√≥n de etnias ‚Äúp√°mpidas‚ÄĚ o prototehuelches que habitaron este lugar varios milenios antes del nacimiento de Cristo. Sus restos de arte parietal contienen un valioso acervo mitol√≥gico que fue heredado por el pueblo araucano, pero dichas ‚Äúcasas‚ÄĚ tambi√©n se relacionan con enterratorios y talleres debido a que se han hallado elementos de instrumental l√≠tico, pruebas suficientes para explicar el significado adoptado por el top√≥nimo. Atractivos tur√≠sticos El espejo de agua generado a partir de la construcci√≥n de la presa, tiene una longitud de 55 km de costa y se extiende sobre una superficie a cota m√°xima normal de 36.000 has. Siendo sus costas o bordes no abruptos sino con suave pendiente, lo torna especialmente atractivo para la pr√°ctica de actividades n√°uticas y de pesca, de hecho la localidad consta de un camping exclusivo para los amantes de este deporte. Sobre el margen izquierdo del R√≠o Colorado aguas debajo de la presa, podemos encontrar la villa transitoria que se cre√≥ para albergar al personal afectado a la construcci√≥n del embalse durante la d√©cada del ¬ī80, en un proceso de desmantelamiento desde que finalizaron las obras principales del mismo. Siguiendo este camino costero que se desenvuelve r√≠o abajo, se encuentran los miradores naturales. Se trata de un punto panor√°mico sobre la barda costera con importantes desniveles que oscilan de 3 a 5 metros, ofreciendo una vista privilegiada del embalse, del cauce del r√≠o y de los islotes, enmarcados en un paisaje con vegetaci√≥n y diversidad de aves acu√°ticas. Aqu√≠ mismo, la costa tiene una atracci√≥n particular ya que las bardas altas simulan acantilados que muestran al r√≠o como de monta√Īa, descubriendo as√≠ la antigua presencia marina. Estos bordes que cobran gran altura sobre el curso de agua, resguardan en sus laderas el testimonio de un pasado milenario al tener sus paredes repletas de moluscos marinos, con multiplicidad de caracoles, que son f√°cilmente reconocibles para el ojo inexperto. El reconocimiento de la flora local y el avistaje de aves son otras de las actividades opcionales para seguir conociendo las maravillas naturales que presenta la regi√≥n. El √°rea costera presenta una particular e interesante flora de ambientes acu√°ticos que es utilizada intensamente por la fauna local, al mismo tiempo que tambi√©n ofrece un ambiente propicio para la observaci√≥n de aves y su entorno natural en sus m√°s variadas y sorprendentes formas de vida. Aparte de estos atractivos culturales y naturales nombrados, existe la opci√≥n de descansar y relajarse disfrutando de la quietud de la geograf√≠a pampeano-patag√≥nica. Para ello, no hay m√°s que situarse sobre la orilla del lago Dique Casa de Piedra que consta de una extensa costa ba√Īada por las azules aguas que invitan al chapuz√≥n. El balneario no tiene nada que envidiarle a otros m√°s reconocidos porque cuenta con playas de arenas finas, un deck con reposeras, sombrillas cubiertas de paja para taparse del sol y, por el contrario, tambi√©n hay un sol√°rium al aire libre para aquellos que quieran dorar su piel.