EL CORAZ脫N DEL PA脥S Y PUNTO DE CONFLUENCIA NACIONAL La localidad de Realic贸 es cabecera del departamento norte帽o del mismo nombre y fue fundada el 2 de marzo de 1907, como consecuencia del asentamiento en el lugar de un grupo de pobladores, pero en forma dispersa. El encargado de organizarlos en forma de pueblo fue Tom谩s Leopoldo Mullally, luego del consiguiente loteo de tierras. R谩pidamente lleg贸 un sostenido crecimiento urbano que -sumado a la ubicaci贸n geogr谩fica privilegiada- le permiti贸 erigirse en uno de los puntos m谩s importantes del norte provincial. Y la explotaci贸n de esas caracter铆sticas, estuvieron aparejadas con el beneficio del trazado de caminos y rieles ferroviarios. CORAZ脫N Es que por Realic贸 se entra a La Pampa desde el norte por la ruta nacional N掳35 y se cruza la provincia en sentido horizontal a trav茅s de la N掳188. Realic贸 tambi茅n est谩 unida con otro de los puntos fuertes del norte, General Pico, por la ruta provincial N掳101. En cuanto al tren, en la localidad confluyen los rieles que van desde Buenos Aires hasta Cuyo -paralelos a la 188- y los que conectan el sur cordob茅s con el oeste bonaerense, y que pasan antes por Pico, Quem煤 Quem煤 y Catril贸, entre otras estaciones. Se considera a Realic贸 el centro del pa铆s en virtud de hallarse en el coraz贸n mismo de la Argentina y tambi茅n por ubicarse a distancias muy similares de los centros urbanos m谩s grandes del pa铆s. Es as铆 que para llegar a esta poblaci贸n desde Capital Federal hay que recorrer 560 kil贸metros, desde C贸rdoba 400, desde Rosario 480, desde Mendoza 570 y desde Bah铆a Blanca 486. Por estas caracter铆sticas, Realic贸 fue uno de los lugares que se consideraron en varias oportunidades y por diversos t茅cnicos y pol铆ticos como capital del pa铆s. SINGULAR La historia del fundador de Realic贸, Tom谩s Leopoldo Mullally, es por dem谩s singular. Hijo de irlandeses afincados en la provincia de Buenos Aires, hered贸 las tierras que su madre hab铆a comprado en 1886 donde nacer铆a Realic贸. Inmediatamente convoc贸 al rematador Eduardo de Chapeaurouge -quien un par de a帽os m谩s tarde fundar铆a General Pico- y convoc贸 a la subasta para el viernes 1掳 de marzo de 1907. Pero los compradores no pod铆an arribar ese d铆a a ambos actos correlativos -subasta y fundaci贸n- por lo que la ceremonia se extendi贸 hasta el d铆a siguiente, en que finalmente llegaron desde Buenos Aires y localidades intermedias a bordo del tren. Hasta aqu铆 la historia no adquiere nada de sorprendente con respecto al nacimiento de la mayor铆a de los pueblos de La Pampa; pero esa excepcionalidad radica en el hecho de que Tom谩s Leopoldo Mullally contaba cuando se sucedieron estos episodios con 28 a帽os de edad. No s贸lo eso, sino adem谩s que poco tiempo despu茅s Realic贸 se organiz贸 como Comisi贸n de Fomento siendo el propio Tom谩s el primer titular. Y cuando la instituci贸n ascendi贸 al grado de Municipalidad, su intendente tambi茅n fue Mullally, pero pudo disfrutar de su epopeya tan s贸lo 24 abriles, ya que falleci贸 en 1931 a la temprana edad de 52 a帽os. Se lo recuerda con una de las avenidas m谩s importantes del poblado. PROGRESO Si bien el tren pas贸 ya en 1903, la construcci贸n de la estaci贸n data de cuatro a帽os despu茅s, en sinton铆a con la habilitaci贸n de la l铆nea que une Realic贸 con Watt y, m谩s adelante, Huinca Renanc贸, en el sur cordob茅s. Un a帽o despu茅s de la fundaci贸n, es decir en 1908, se instal贸 la estafeta postal, cuyo servicio se acrecent贸 hasta que en 1950 inaugur贸 su edificio propio, ya como correo. El Banco de La Pampa abri贸 su sucursal en la localidad en el a帽o 1909, m谩s o menos al mismo tiempo en que se habilit贸 la Comisar铆a Departamental. En el 谩mbito educativo, Realic贸 tambi茅n fue uno de los primeros pueblos en contar con un establecimiento de ense帽anza: en 1908 se abri贸 la primera escuela, que recibi贸 el n煤mero 34. La palabra "realic贸" proviene del araucano y, seg煤n concuerdan los estudiosos, significa algo as铆 como "aguada en forma de plato", siendo "reali" plato, y "co" agua. Actualmente habitan Realic贸 la cantidad de 6.789 personas.