Al suroeste de la provincia -en plena meseta basáltica- se encuentra Puelén. Una población de 315 habitantes; pero suficiente para ser punto de encuentro de una zona caracterizada por la soledad y el aislamiento. Su fundación data del 14 de noviembre de 1893 y por ese entonces ya funcionaban el Juzgado de Paz y el Registro Civil. Puelén es una de las comunidades más antiguas, aunque es reciente su conformación como localidad. Más de medio siglo transcurrió entre el primer asentamiento y la creación del municipio en 1945. Mas tarde la organización provincial en 22 departamentos, fijó para ueron sucesivamente, La Copelina, Puelén y 25 de Mayo. Puelén posee una belleza arisca, que pretende esconderse entre las bardas, protejerse del paso del tiempo. Pero ni las lluvias escasas ni los vientos feroces pueden ocultar el ojo de agua situado junto al pueblo. Es una vertiente cristalina que riega las esperanzas de un mañana mas prospero. Ahí corren 82 litros de agua por segundo de forma constante a 18º de temperatura que dan forma al acueducto Puelén - Chacharramendi, que integra La Reforma y Puelches. ACORTANDO DISTANCIAS Como un intento de acortar las distancias culturales, se encuentra la Escuela Hogar Nº157 -Padre José Durando-; Institución modelo que formó parte del proyecto de expansión y mejoramiento de la educación rural. Su edificio se inauguró el 17 de marzo de 1986 y alberga alumnos de una extensa zona del oeste. La dirección estuvo por años, a cargo de Jorge Martinez Almudevar, referente indiscutido en la historia del lugar. Fiel a su vocación esta Escuela trasciende la faz educativa, para constituirse en un ejemplo pionero de ciclo básico rural con salida laboral a través de la cabaña de producción caprina. El proyecto no se detiene en el ámbito escolar, sino que ofrece una posibilidad a los productores de la zona de acceder a una cultura de trabajo distinta. Unir sus esfuerzos para ser más grandes. La localidad cuenta además con un Centro de Salud, Destacamento Policial y servicios como la energía eléctrica, teléfono y gas. En la inmensidad del horizonte se descubren alternativas posibles en la zona. Un perfil industrial y productivo no es un espejismo. Los recursos mineros, el proyecto de la cabaña caprina, los manantiales que afloran de la tierra y la energía solar en los puestos; proponen nuevos horizontes para el futuro. Tierra implacable y difícil, que atesora leyendas y desafía el olvido. Persisten en los relatos de sus pobladores historias que remiten a escenarios heroicos como Cochicó, a pocos km. de Puelén, donde se desarrolló la famosa batalla en 1882.