UNA RICA ZONA POCO EXPLOTADA La localidad de Puelches es la cabecera del departamento Curacó, al sur provincial, y fue fundada el 24 de febrero de 1900. El pueblo se encuentra rodeado por tres grandes lagunas que se alimentan del río Salado; ellas son en orden de magnitud: La Amarga, Urre Lauquen y La Dulce. La creación de Puelches se llevó a cabo conforme a un decreto enmarcado en la denominada Ley del Hogar, y que fuera instrumentado por Marcelino Hernández, a la postre, su fundador. Si bien originalmente la población era conocida como "Los Puelches", en 1941 el entonces gobernador Miguel Duval intentó imponerle el nombre de "Coronel Bedoya", en honor a un militar que había combatido a los indios bajo las ordenes de Julio Argentino Roca. Pero desde varias organizaciones sociales y en especial desde el periódico santarroseño "Gobierno Propio" se contrarrestó esa idea, en favor de mantener los nombres primigenios de los parajes. Es así que finalmente, este núcleo urbano se llamó Puelches, aunque extraoficialmente también suele denominárselo Curacó, en confusión con el nombre del departamento, puesto que -excepto gobernador Duval- es el único poblado de esta división política. GUERREROS Puelches proviene del araucano "Puelche" y significa "Pueblo belicoso", correspondiendo "puel" a belicoso y "che" a gente o pueblo. En la castellanización del término, se le agregó la ese final. Pero más allá del desglose de la toponimia, también se sabe que los "puelche" era una nación indígena de raíz araucana, que se ubicó en el este cordillerano. Luego de concluida la campaña del desierto, hacia 1879 Puelches comenzó a poblarse con aborígenes que permanecían alrededor de General Acha. Eran descendientes de las tribus de Cachul y Catriel, y sus genes araucanos los mostraban guerreros, por lo que se refuerza el término de "pueblo belicoso". Por su parte, Curacó podría traducirse como "agua de piedra", ya que "cura" es piedra y agua es "có". INSTITUCIONES Con una matrícula superior a los cien alumnos, en 1906 se abrieron las puertas de la escuela N°102. Dentro del departamento Curacó, pero en Gobernador Duval, funciona la escuela rural N°98. La otra escuela de la zona, es la N°175 de Cuchillo Có, en el departamento Lihué Calel. El juzgado de Paz y el Registro Civil también comenzaron a funcionar en 1906, pero recién tuvieron edificio propio con el advenimiento de la democracia, en 1983. La antigua Comisión de Fomento, hoy reviste el grado de Municipalidad y cuenta con su propia casa desde 1974. CAMINOS Y LUZ Por Puelches pasa la ruta nacional N°152 que sube hasta General Acha y se empalma con la también nacional N°35, luego de dejar atrás el parque nacional Lihué Calel. Siguiendo ese camino se llega desde Puelches hasta Santa Rosa, luego de recorrer 261 kilómetros. También desde la localidad, parte la carretera provincial N°106 conecta a La Pampa con Río Negro, con paso en Gobernador Duval. Por su parte el camino de tierra provincial N°107 se dirige hacia el sur. Industrialmente hablando, en Puelches se explota la reserva salinera y desde 1986 se realizan trabajos de pesca comercial en las lagunas La Dulce y La Amarga. Dentro del ejido municipal se encuentra la cantera de yeso. En Puelches también se construyó una de las estaciones transformadoras de energía proveniente de El Chocón que abastece los hogares de La Pampa. En la actualidad, Puelches cuenta con 401 habitantes.