En el corazón del monte de caldén, Modesto Carreto fundó el 28 de octubre de 1928, la localidad más joven de la provincia: La Maruja está ubicada en el departamento Rancúl, a sólo 15 kms. del límite con San Luis. En la década del 20 llegó el ferrocarril a estas tierras donde ya existía una pequeña población conocida como Villla Barale. Estos terrenos se pusieron en venta en 1928 por remate público, dando lugar a la nueva población denominada La Maruja, en referencia a una estancia de la zona. En sus comienzos la actividad más importante fue el desmonte del caldén, recurso que dió origen a cuatro aserraderos simultáneos. El posterior ocaso de la industria maderera puso fin a la actividad y provocó el consiguiente éxodo poblacional. La historia educativa comenzó en 1927 con la escuela 192, fundada en Villa Barale, que en 1932 se decidió trasladarla a La Maruja. Existen también las escuelas rurales de Colonia Lobocó e Ingeniero Foster. Además funciona el Centro Cultural, la Biblioteca Popular y un centro de Alfabetización. La salud es atendida a través del Establecimiento Asistencial "Matilde y Virginia Ghioldi". El último censo contabiliza 1.035 habitantes.