LA PUERTA DEL CALDENAR PAMPEANO El pueblo de Conhello fue fundado el 12 de octubre de 1908 y se encuentra en plena zona del caldenar, en el departamento que lleva el mismo nombre y que est√° en el centro norte de la provincia. Pasa por la localidad una extensa l√≠nea de ferrocarril que comienza al este cuando entra a La Pampa por Buenos Aires y finaliza en pleno desierto. De esta manera el ramal pasa primero por Trebolares, tiene cruce de rieles en General Pico, prosigue por Metileo desde donde se desprende otro tramo, toca Monte Nievas, Eduardo Castex, Boeuf, Conhello, Ceriola, Rucanelo, Teniente General Emilio Mitre, Luan Toro, Loventu√©, Victorica y finaliza en Tel√©n. Paralelamente a este trazado corre la ruta provincial N¬į102. Hay un dato curioso para mencionar, es que si bien el nombre de la localidad y el del departamento suenan igual, no se escriben de la misma forma. El del pueblo fue establecido por Ley 1.597 que refiere a los municipios, y se escribe con "ll", en cambio el departamental lleva una sola "ele" y se debe a que as√≠ se oficializ√≥ en el mapa catastral de 1995. En cuanto a la toponimia, se estableci√≥ que -en ranquel- "co" es "agua" y "nielu" es "que tiene" o "donde hay", pero tambi√©n es aceptable la versi√≥n que remite a "gnelo" como "paraje". Es decir que Conhello significar√≠a algo as√≠ como "donde hay agua" o "paraje con agua", aunque otra traducci√≥n menciona al lugar como "agua en el m√©dano". Parad√≥jicamente, uno de los grandes problemas hist√≥ricos de Conhello, fue la carencia o mala calidad de este vital elemento generador de vida. En las primeras d√©cadas el drama era palpable, por cuanto no s√≥lo resultaba dif√≠cil encontrarla, sino que, de tener suerte, la salinidad convert√≠a en inutilizable el l√≠quido. Las pruebas indican que se hallaba a una profundidad de entre 95 y 130 metros. Por ello era tra√≠da en tanques desde General Pico y repartida por el jefe de la estaci√≥n de trenes a las familias m√°s necesitadas.
EL INICIO Si bien los datos acerca de la conformaci√≥n del pueblo son escasos, si se puede contar que antes de la llegada del tren exist√≠an algunas casas de comercio. La comuna se consolid√≥ poco tiempo despu√©s de la fundaci√≥n y la apertura del Registro Civil data de 1923, en tanto que el primer establecimiento educativo fue el N¬į79 con la modalidad de escuela Hogar, siendo el m√°s antiguo director Faustino C. Bustos. El servicio de correos y el destacamento policial, acompa√Īan a la localidad casi desde su nacimiento. EL CALD√ČN Por hallarse en la puerta del caldenar, la principal actividad econ√≥mica hist√≥ricamente estuvo ligada a la explotaci√≥n de ese recurso natural. Es por ello que la extracci√≥n y procesamiento de la madera posibilit√≥ una industria floreciente, que ocup√≥ -sobre todo en la d√©cada de 1940 - gran cantidad de brazos. Los hacheros se internaban en el monte durante largas jornadas y los habitaban, construyendo precarias chozas de pasto puna y troncos, y viviendo en forma paup√©rrima acompa√Īados generalmente por sus familias, el mate, alg√ļn perro y la guitarra, ya que eran cantores y bailarines. Gracias a la llegada de estos sufridos trabajadores, que en su mayor√≠a arribaban en tren desde Santiago del Estero, es que en nuestra provincia tuvo raigambre la chacarera, que hoy aporta a nuestra identidad. Pero la tala fue tan indiscriminada que hay lugares en que el resultado fue la transformaci√≥n de hermosos bosques naturales en desiertos inh√≥spitos, con la consecuente cat√°strofe ecol√≥gica provocada y la p√©rdida de esta especie arb√≥rea, que tarda mucho tiempo en desarrollarse. Por ejemplo, la zona de Conhello es famosa por haber habitado all√≠ gran cantidad de pumas, los que se refugiaban en los tupidos montes. En tiempos pasados, inclusive antes de la formaci√≥n del pueblo, en el lugar se instalaron varias compa√Ī√≠as dedicadas a la explotaci√≥n del monte y el procesamiento de la madera en aserraderos. Actualmente Conhello cuenta con la cantidad de 398 habitantes.